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El tatuaje en la cultura polinesia

ORÍGENES DE POLINESIA

Todavía hoy existe el debate sobre los verdaderos orígenes de la cultura polinesia, así como respecto a su arte de tatuar. Una cosa que es segura es que el término Polinesia incluye muchas tribus, incluyendo marquesanos, samoanos, tonganos, hawaianos, tahitianos y maoríes. Todas estas tribus están genéticamente vinculadas a los pueblos indígenas de partes del sudeste asiático. El sudeste de Asia y también Polinesia son subregiones de Oceanía, que pertenecen a una gran agrupación de más de 1000 islas dispersas en el Océano Pacífico central y sur, dentro de un triángulo que abarca Nueva Zelanda, Hawai y la Isla de Pascua.

Las personas que habitan en las islas de la Polinesia se denominan polinesios y comparten muchos rasgos similares, incluidos el idioma, la cultura y las creencias.
Sin embargo, las lenguas polinesias pueden variar ligeramente entre sí, y en algunos casos difieren bastante. Hay algunas palabras que son básicamente las mismas en todas las lenguas polinesias y reflejan el núcleo más profundo de todas las culturas polinesias. Moana (océano) y mana (fuerza espiritual y energía) son dos términos que trascienden todas las culturas. Estas palabras son bastante similares y reflejan cuán estrechamente relacionadas están las culturas polinesias con el océano, ya que creen que el océano garantiza la vida.

EL ARTE DEL TATUAJE POLINESIO

Antiguamente no existía la escritura en la cultura polinesia, por lo que el arte del tatuaje estaba lleno de signos y símbolos distintivos para expresar su identidad y personalidad. Los tatuajes indicaban tanto el estatus en una sociedad jerárquica, como la madurez sexual, la genealogía o el rango. Casi todos en la antigua sociedad polinesia estaban tatuados.

Las islas polinesias que se visitaron por primera vez fueron las Islas Marquesas, que fueron encontradas por exploradores europeos y el navegante español, Alvaro de Mendana de Neira, en 1595. Sin embargo, los navegantes europeos mostraron poco interés debido a la falta de recursos valiosos. El capitán James Cook fue el primer navegador que intentó explorar el triángulo polinesio antes mencionado.

En 1771, cuando James Cook regresó por primera vez a Tahití y Nueva Zelanda desde su primer viaje, la palabra “tatuaje” apareció en Europa. Narró los comportamientos de la gente de la Polinesia en su viaje, al que llamó tattaw. También trajo a un tahitiano llamado Ma’i a Europa y desde entonces el tatuaje comenzó a ser rápidamente famoso, fundamentalmente debido a los tatuajes de Ma’i.

Otra leyenda cuenta que a los navegantes europeos les gustaron tanto los tatuajes polinesios que se extendieron rápidamente en Europa; de hecho los marineros hacían ostentación de los tatuajes en sus propios cuerpos.

La verdadera tradición del tatuaje polinesio existió hace más de 2000 años, sin embargo, en el siglo XVIII el Antiguo Testamento prohibió estrictamente este arte. Desde su renacimiento en la década de 1980, muchas artes perdidas se revivieron, pero se hizo muy difícil esterilizar las herramientas de madera y hueso que se utilizaron para el proceso de tatuajes, por lo que el Ministerio de Salud prohibió tatuar en la Polinesia Francesa en 1986. 

Fue en Tonga y Samoa donde el tatuaje de la Polinesia se convirtió en un arte altamente refinado. Los guerreros tonganos fueron tatuados desde la cintura hasta las rodillas con una serie de patrones geométricos, en su mayoría consiste en repetidos motivos triangulares, bandas y también áreas de negro sólido.
En la antigua Samoa, el tatuaje también jugó un papel muy importante tanto en los rituales religiosos como en la guerra. El artista tatuador heredaba su arte por linaje genético y, por tanto, gozaba de una posición muy privilegiada. Por lo general tatuaba grupos de seis a ocho (generalmente hombres) durante una ceremonia a la que asistían amigos y parientes. El tatuaje del guerrero samoano comenzaba en la cintura y se extendía hasta justo debajo de la rodilla. Sin embargo, no era raro que las mujeres de Samoa fueran tatuadas también. Pero las imágenes se limitaban a cosas tales como una serie de delicados diseños florales (generalmente geométricos), en las manos y partes inferiores del cuerpo.

Las marcas permanentes que le quedaban en alguien después de haber sido tatuadas eran un recordatorio y conmemoración para siempre a su resistencia y dedicación a las tradiciones culturales. El dolor era extremo y el riesgo de muerte por infección fue una gran preocupación para muchas personas de entonces. Sin embargo, rehuir los tatuajes era arriesgarse a ser etiquetado como un cobarde y luego ser odiado e insultado por el resto de la tribu. Los hombres que no pudieron soportar el dolor y abandonaron sus tatuajes quedaron incompletos, vistiendo su marca de vergüenza durante toda su vida. Por lo general, una sesión de tatuajes duraba hasta el anochecer o hasta que los hombres ya no soportaban el dolor y volvía a reanudarse al día siguiente, a menos que la piel inflamada necesitara algunos días para sanar. Todo el proceso podía durar hasta tres o incluso cuatro meses. La curación y recuperación completa se alcanzaba entre los seis meses hasta un año. 

 

 

 

 

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